Menú
EL SITIO DE MEDIOS BIÓLOGICOS FILTRANTES
internationalusagermanyfrancespainlatinamerica
biopipe
Proceso de tratamiento biológico

El objetivo principal del tratamiento de aguas residuales es permitir que los vertidos humanos e industriales puedan ser desechados sin peligros para la salud humana ni daños inaceptables para el entorno natural.

Las aguas residuales residenciales e industriales, que en general corren junto a las aguas residuales de áreas urbanas, son guiadas por el sistema cloacal a las plantas de tratamiento cloacal donde se realiza un tratamiento seguro y económico y se desechan los residuos resultantes.

Una planta de tratamiento de aguas residuales tradicional cuenta con una combinación de procesos y operaciones físicas, químicas y biológicas para retirar los materiales sólidos, orgánicos y a veces los nutrientes del agua residual. El concepto de los métodos enteramente biológicos de tratamiento de aguas residuales consiste en introducir en el agua bacterias (células), que se alimentan con los materiales orgánicos en las aguas de desecho, reduciendo así su contenido DBO (Demanda bioquímica de oxígeno). Dicho de otro modo, el propósito del tratamiento biológico es reducir la DBO. En general, el agua residual ingresa a la planta de tratamiento con una DBO mayor a 200 mg/L, pero una decantación previa ya lo redujo a 150 mg/L antes que el agua pase por la fase biológica del sistema. El nivel de DBO cuando el agua sale de la planta no debe ser mayor que 20-30 mg/L, para que después de ser diluida en las fuentes de agua receptoras (río, lago), su nivel de DBO sea menor a 2-3 mg/L. Por lo tanto, el tratamiento biológico debe pasar por un proceso de 6 etapas para disminuir el nivel de DBO. Las bacterias simples (células) comen el material presente en el agua residual. Mediante su metabolismo, la materia orgánica se transforma en masa celular, que ya no está contenida en solución, sino que puede precipitarse al fondo de un tanque de decantación o permanecer como limo en superficies sólidas o vegetación en el sistema. El agua que sale del sistema es mucho más clara que la que entró.

Un factor clave para el funcionamiento de cualquier proceso biológico es garantizar una cantidad adecuada de oxígeno. En efecto, las células no solo necesitan material orgánico como comida, sino también oxígeno para respirar, tal como los humanos. Sin una cantidad adecuada de oxígeno, la degradación biológica de los desechos disminuye y, por lo tanto, se requiere un tiempo mayor de permanencia del agua en el sistema. Según el flujo de agua que deba ser tratado, esto se traduce en un sistema de mayor volumen, que por lo tanto requerirá más espacio.

Los términos generales que se usan para describir los distintos niveles de tratamiento, en orden creciente, son: preliminar, primario, secundario y terciario o tratamiento avanzado de agua residual. El tratamiento biológico de aguas residuales se lleva a cabo en tres etapas: tratamiento primario, secundario y terciario.

Content on this page requires a newer version of Adobe Flash Player.

Get Adobe Flash player

1 Tratamiento primario

La primera etapa del tratamiento se conoce como tratamiento primario y también incluye ciertas operaciones preliminares como nivelar y medir el flujo, retirar la grasa y otras. Las operaciones implicadas en el tratamiento primario son el cribado para retirar los objetos más grandes que flotan en el agua, el desarenado para retirar las partículas de arena inertes y la decantación para retirar los sólidos orgánicos suspendidos que pueden permanecer en el flujo. El propósito principal del tratamiento primario es producir un líquido considerablemente homogéneo que pueda ser tratado biológicamente y un lodo que pueda ser tratado o procesado aparte.

2 Tratamiento secundario

La próxima fase del tratamiento es el tratamiento secundario, diseñado para retirar los orgánicos solubles del agua residual. El tratamiento secundario consiste en un proceso biológico y en una decantación secundaria. El tratamiento secundario está diseñado para degradar sustancialmente el contenido biológico del agua residual, como aquel derivado de los desechos humanos, residuos alimenticios, jabones y detergente. La etapa final del tratamiento secundario consiste en decantar el floc biológico o filtrar el material en un tanque de sedimentación o clarificación secundario que contiene niveles muy bajos de material orgánico y partículas en suspensión.

3 Tratamiento terciario

La tercera fase del tratamiento se denomina tratamiento terciario o tratamiento avanzado. Los sistemas avanzados más empleados son la absorción con carbono activo, el filtrado mediante arena y otros sustratos, el intercambio iónico, distintos procesos con membrana, la nitrificación-desnitrificación, la coagulación-floculación y la microfiltración.

iso bpf british_water future_water made_britain chamber sedex Chas iso bpf british_water future_water made_britain chamber sedex chas